The Skinner Box Evolving to Detect Movement and Vocalization

Publicado: Martes, Octubre 31st, 2017 at 8:46 AM | Categoría: Vol. 43, No. 2 (2017)

The Skinner Box Evolving to Detect Movement and Vocalization

Kazuchika Manabe

Nihon University

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Abstract


A typical Skinner box has three essential features: discriminanda, an operandum, and a device for delivering reinforcers, usually a feeder. These features correspond to Skinner’s three-term contingency consisting of a stimulus, a response, and a consequence. In a typical operant experiment, the operandum is used to measure a response topography that the animal emits easily and the baseline level of which is high enough to be conditioned as operant response, for example, lever pressing for rats and key pecking for pigeons. Because those responses can be detected using a microswitch, a human observer is not required to detect the response. However, the natural response repertoire of animals is not limited to such contact responses with the operandum. Many researchers have developed various automated experimental systems designed to detect responses other than contact responses with the operanda, for example, locomotion, turning responses, and vocalization. Recent technologies make it possible to detect responses such as these latter ones in real time without a human observer. The present paper provides a developmental history of how the components of the Skinner box have been modified to detect response topographies other than contact responding to a particular operandum.

Keywords:Skinner box, video-tracking system, vocal-recognition system, automated system

Resumen


Una caja de Skinner típica tiene tres características esenciales: discriminanda, un operandum y un dispositivo para entregar reforzadores, normalmente un comedero. Estas características corresponden a la contingencia de tres términos de Skinner que consiste en un estímulo, una respuesta y una consecuencia. En un experimento operante típico, el operandum se usa para medir una topografía de la respuesta que el animal emite fácilmente y la línea base de ésta que es lo suficientemente alta para condicionarse como respuesta operante, por ejemplo, presión a la palanca para ratas y picoteo a una tecla para palomas. Debido a que estas respuestas pueden detectarse usando un microinterruptor, no se necesita un observador humano para detectar la respuesta. Sin embargo, el repertorio natural de respuestas de los animales no se limita a tal contacto de las respuestas con el operandum. Muchos investigadores han desarrollado una variedad de sustemas automáticos experimentales diseñados para detectar respuestas diferentes de las respuestas de contacto con el operando, por ejemplo, locomoción, respuestas de voltear y vocalizaciones. Las tecnologías recientes han hecho posible detectar respuestas como las anteriores en tiempo real y sin un observador humano. El presente trabajo describe el desarrollo histórico de cómo los componentes de una caja de Skinner se han modificado para detectar topografías de las respuestas diferentes de las respuestas de contacto en un operandum particular.

Palabras clave: Caja de Skinner, sistemas de seguimiento en video, sistema de reconocimiento vocal, sistema automatizado

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