The road from lever-press to GPS

Publicado: Martes, Octubre 31st, 2017 at 8:54 AM | Categoría: Vol. 43, No. 2 (2017)

The road from lever-press to GPS

Elias Robles

Arizona State University

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Abstract


B.F. Skinner developed the operant laboratory using electromechanical technology available in the 1930s. Since then, electronics and digital computers have changed the way in which events are recorded, and experiments programed and controlled. However, the essential features of the operant preparation (a set of instruments, concepts, and procedures seamlessly integrated to reliably render samples of operant behavior) have remained for the most part intact. Years of accumulated knowledge may be necessary to understand the extent of a model’s capacity and limitations. In the case of the operant preparation, a number of important limitations to its original accepted validity have appeared over time, derived from new data and more inclusive theoretical frameworks. The aim of this paper is to examine the significance of the operant assay, and to consider potential extensions to incorporate dimensions of behavior made possible by new and emerging theories and technologies.

Keywords: Operant behavior, experimental preparation, Skinner box, lever press, global positioning system, GPS, laboratory equipment, instrumentation

Resumen


B.F. Skinner desarrolló el laboratorio operante usando tecnología electromecánica disponible en la década de 1930. Desde entonces la electrónica y las computadoras digitales han cambiado la forma en la que se registran los eventos y se programan y controlan los experimentos. Sin embargo, las características esenciales de la preparación operante (un conjunto de instrumentos, conceptos y procedimientos integrados eficientemente para producir confiablemente muestras de conducta operante) han permanecido, en su mayor parte, intactas. Pueden ser necesarios años de conocimiento acumulado para entender la extensión de las capacidades y limitaciones de un modelo. En el caso de la preparación operante, han aparecido un número importante de limitaciones a su validez aceptada inicialmente, derivadas de nuevos datos y marcos teóricos más inclusivos. El propósito de este trabajo es examinar el significado del ensayo operante y considerar posibles extensiones para incorporar dimensiones de la conducta que podrían ser posibles gracias a las nuevas y emergentes teorías y tecnologías.

Palabras clave: Conducta operante, preparación experimental, Caja de Skinner, presión a la palanca, sistema de posicionamiento global, GPS, equipo de laboratorio, instrumentación

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