SUCCESSIVE APPROXIMATIONS TO SELECTIONISM: SKINNER’S FRAMEWORK FOR BEHAVIOR IN THE 1930s AND 1940s

 

APROXIMACIONES SUCESIVAS AL SELECCIONISMO: EL MARCO DE SKINNER PARA EL COMPORTAMIENTO EN LAS DÉCADAS DE 1930 Y 1940

 

Monalisa de Fátima Freitas Carneiro Leão and Marcus Bentes de Carvalho Neto

Federal University of Pará

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http://dx.doi.org/10.5514/rmac.v44.i1.65349

Abstract

Despite the centrality of selection by consequences in Skinnerian work, the adoption or not of a selectionist perspective in the first decades of Skinner’s career is a controversial theme. Inconsistencies with respect to his affiliation or not with a selectionist epistemology in this period seem to reflect a lack of consensual definition of that proposal. Therefore, from three previously defined aspects of Skinner’s selectionist explanatory principle, the aim of this review is to assess, through the texts produced in the 1930s and 1940s, whether selection by consequences was used as an explanatory mode for behavior or whether there were traces of an epistemology that would lead to selectionism. It has been noted that, although at this early stage the idea of a selective process is already implicit, there are still remnants of a traditional notion of causality that is incompatible with an explanatory principle based on a relation of probabilistic interdependence between events, which explains the origin and evolution of behavior as being the product of three histories of variation and selection.

Keywords: selection by consequences, variation, causality, behavior analysis

Resumen

A pesar de que en la obra de Skinner la noción de selección por consecuencias es un punto central, determinar si en las primeras décadas de producción del autor adoptó o no una perspectiva seleccionista es un tema controversial. Las inconsistencias con respecto a la afiliación o no con la epistemología seleccionista en este período parecen un reflejo de la falta de una definición consensual de tal propuesta. Por lo tanto, a partir de tres aspectos determinantes de la propuesta explicativa seleccionista de Skinner, se evaluó si en sus escritos durante la década de 1930 y 1940 hubo o no el uso de selección por consecuencias como un modo explicativo del comportamiento, o si apenas hubo vestigios de una epistemología que llevaría al seleccionismo. Se ha notado que, a pesar de ya estar implícita, en ese periodo inicial, la idea de un proceso de selección, aún había restos de una noción tradicional de causalidad, que es incompatible con un principio explicativo basado en una relación de interdependencia probabilística entre eventos, que explica el origen y la evolución del comportamiento como producto de tres historias de variación y selección.

Palabras clave: selección por consecuencias, variación, causalidad, análisis de la conducta

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