RISK-SENSITIVITY IN RATS (RATTUS NORVEGICUS): EFFECT OF THE MAGNITUDE AND PROBABILITY OF REINFORCEMENT

ÓSCAR GARCÍA-LEAL, CARLOS A. DÍAZ LEMUS, LUÍS ALFARO HERNÁNDEZ Y GAMALIEL SALDIVAR OLIVARES

CENTRO DE ESTUDIOS E INVESTIGACIONES EN COMPORTAMIENTO, UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA

 

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Resumen

 

En una tarea experimental de elección libre con ratas (Rattus norvegicus) se analizó el efecto de la magnitud de reforzador y la probabilidad de reforzamiento. Se manipuló en cada una de las alternativas de respuesta ambas variables, igualándose en ambas alternativas la cantidad de reforzador obtenido al final de la sesión. Inicialmente los animales fueron entrenados en dos posibles alternativas de respuesta de manera secuencial (elección forzada): 1) obtener con una alta probabilidad una cantidad de reforzador baja (bajo riesgo) y 2) obtener con una baja probabilidad una magnitud de reforzador alta (alto riesgo). Tras este entrenamiento, se presentó a los sujetos de manera simultánea ambas alternativas (elección libre). En general se observó preferencia por la alternativa etiquetada como bajo riesgo. Sin embargo, un análisis detallado revela un efecto de interacción entre magnitud de reforzador y probabilidad de reforzamiento que arroja luz acerca de la propensión al riesgo que las ratas mostraron en el experimento.

 

Palabras clave: sensibilidad al riesgo, magnitud de reforzador, probabilidad de reforzamiento, elección libre.

 

Abstract

 

Using a free-choice experimental task with rats (Rattus norvegicus), the effect of the magnitude and the probability of reinforcement was studied. Both variables were manipulated in two different alternatives of response, being equal the quantity of reinforcer on each alternative at the end of the experimental session. Initially, the rats were sequentially trained on two alternatives of response (forced-choice): 1) to get with high probability of reinforcement less magnitude of reinforcer (risk aversion) and 2) to get with low probability of reinforcement more quantity of reinforcer (risk prone). After the training, both alternatives of response were simultaneously presented (free-choice). In general, rats were risk averse. Nevertheless, a fine-grain analysis shows an interaction effect between both variables considered. This effect conveys about the possible risk propensity of the rats when these variables are combined into the same experimental preparation.

 

Keywords: risk sensitivity, magnitude of reinforcer, probability of reinforcement, free-choice.

 

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