ASSESSING WORKING AND REFERENCE MEMORY IN GOLDEN HAMSTERS (MESOCRICETUS AURATUS): A SPATIAL-MEMORY TASK

FELIPE CABRERA

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA, CENTRO DE ESTUDIOS E INVESTIGACIONES EN COMPORTAMIENTO

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Resumen

La memoria de referencia y de trabajo en la conducta de búsqueda de alimento son mecanismos supuestamente básicos que permiten ahorrar energía al organismo al encontrar el alimento. La memoria de referencia permite que el animal identifique las invariantes existentes en el arreglo ambiental que indican lugares de abundancia o de escasez de recursos, y la memoria de trabajo permite identificar las fuentes de alimento que el animal mismo ha agotado al ir recorriendo las diferentes localidades. En este experimento, cuatro hámsteres dorados buscaron alimento en un espacio cerrado que proveyó de alimento continuamente en algunos lugares, pero manteniendo un lugar constante sin alimento. Los resultados mostraron que los sujetos tendieron a omitir el lugar sin alimento sistemáticamente, incrementando tal omisión a lo largo de las sesiones, además de que tendieron a no regresar a lugares previamente visitados en un mismo ensayo.

Palabras clave: memoria de referencia, memoria de trabajo, memoria espacial, espacio cerrado, hámster.

Abstract

Reference and working memory in foragers are supposedly a foremost processes mechanism to gain energy while searching for food. These processes allows the animal to identify invariable arrangements in the environment indicating rich and lean places containing food, and those places that the organism itself has depleted. In this experiment, four hamsters hoarded for food in an enclosure that continually provided food in some places, but never offered food in one particular location of the enclosure. Hamsters should identify the non-baited place in order leave it out and avoid the previously visited patches where the food was depleted. Results showed that subjects omitted select the non-baited location, increasing systematically this trend throughout the sessions.

Keywords: reference memory, working memory, spatial memory, enclosure,hamster

 

 

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