A Selective Look at Some Pre-Skinnerian Cumulative Recording Systems and Cumulative Records and in Physiology and Psychology

James T. Todd

Eastern Michigan University

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Abstract


Although the cumulative record and cumulative recorder have become closely identified with B.F. Skinner and the experimental analysis of behavior, they actually predate both. The purpose of this article is to describe some early examples of cumulative records in psychology and physiology, as well as the techniques used to generate them. Among the work of Walther Poppelreuter, Heinrich von Recklinghausen, Fletcher Dresslar, Colin Stewart, James Slonaker, and others are early examples of “telescoping” to save space on the printed page, the automatic resetting of the pen at the top of the page, and other anticipations of Skinner’s own development of the technique. In most early instances, the cumulative recording was not used to display discrete operant responses such as lever presses, but to depict wheel running and respiration over extended periods. The historical approach here is illustrative rather than comprehensive, with the hope that these examples will serve as a starting point for those who might investigate further.

Keywords: Cumulative record, cumulative recorder, Skinner, Slonaker, Stewart, running wheels, general activity

Resumen


A pesar de que el registro acumulativo y el registrador acumulativo se han relacionado cercanamente con B. F. Skinner y con el análisis experimental de la conducta, en realidad, preceden a ambos. El propósito de este artículo es describir algunos ejemplos iniciales de registros acumulativos en psicología y fisiología, así como las técnicas que se usaron para obtenerlos. Entre el trabajo de Walther Poppelreuter, Heinrich von Recklinghausen, Fletcher Dresslar, Colin Stewart, James Slonaker y otros, se encuentran ejemplos iniciales de “telescopear” para ahorrar espacio en la página impresa, el reinicio automático de la pluma en la parte alta de la página y otros adelantos de los desarrollos propios de Skinner de ésta técnica. En la mayoría de los casos el registro acumulativo no se usaba para mostrar operantes discretas como presiones a la palanca sino para evidenciar el correr en una rueda de actividad y la respiración en periodos extendidos. La aproximación histórica es ilustrativa y no comprehensiva, con la esperanza de que estos ejemplos servirán como punto de partida para aquellos que podrían ahondar en la investigación.

Palabras clave: Registro acumulativo, registrador acumulativo, Skinner, Slonaker, Stewart, ruedas de actividad, actividad general

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