100 YEARS OF THE FOUNDATION OF THE FIRST PSYCHOLOGICAL LABORATORY IN MEXICO

Rogelio Escobar

Universidad Nacional Autónoma de México

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INTRODUCCIÓN

Este año se cumplen 100 años de la fundación del primer laboratorio de psicología en México por Enrique O. Aragón en la Universidad Nacional Autónoma de México. Es por este motivo que este número monográfico de la Revista Mexicana de Análisis de la Conducta está dedicado a los laboratorios de psicología experimental. Específicamente a los aparatos que se usan en los actuales laboratorios y a su influencia en el desarrollo de la psicología científica.
Aunque el camino desde la creación del primer laboratorio de investigación psicológica en Alemania hasta la creación de los laboratorios de condicionamiento operante fue, en momentos, sinuoso y en ocasiones parece incluso fragmentado, se puede afirmar, sin temor a equivocarse, que el énfasis en la experimentación y el uso de aparatos fueron piezas centrales para el eventual desarrollo del análisis experimental de la conducta y el subsecuente éxito del análisis conductual aplicado.
Basta echar un vistazo a los árboles genealógicos de los investigadores pioneros en el análisis de la conducta y el conductismo en general que se encuentran en PsycTree (academictree.org/psych) para encontrar un linaje que comienza con el trabajo de Müller, Helmholtz y Weber quienes inspiraron el incansable trabajo de Wundt que se diseminó por el mundo. A partir de un análisis minucioso podría concluirse que el origen común sobrepasa el hecho de compartir espacios físicos en las universidades y es, en algún sentido, evidencia de la evolución del pensamiento psicológico desde los primeros debates, muchas veces infructuosos, acerca del estudio del contenido de la conciencia al entendimiento y estudio pragmático de la conducta y su relación funcional con el medio ambiente.
Espero que este número monográfico además de conmemorar uno de los momentos más significativos en el desarrollo de la psicología científica en México permita evidenciar la importancia de la investigación histórica en psicología e inspire a las futuras generaciones a indagar sobre las raíces históricas de nuestra disciplina.

 

INTRODUCTION

This year we celebrate the centennial of the founding of the first psychological laboratory in Mexico at the National Autonomous University of Mexico by Enrique O. Aragón. For this reason, this special issue of the Mexican Journal of Behavior Analysis is dedicated to reviews of the origins of laboratories of experimental psychology and, in particular, to the apparatus used in such laboratories.
Although the voyage from the first experimental psychology laboratories in Germany to contemporary laboratories of operant conditioning is, on occasions, sinuous and may even seem fragmented, it can be stated, unequivocally, that the emphasis on experimentation and the use of apparatus in these first laboratories were the first step towards the development of the experimental analysis of behavior and the subsequent success of applied behavior analysis.
Even a glimpse at the academic family trees in PsycTree (academictree.org/psych) of the pioneers in behavior analysis and behaviorism in general, will suffice to find a lineage that goes back to Müller, Helmholtz, and Weber who inspired the unrelenting work of Wundt that spread all over the world. A meticulous analysis shows that the common origin reveals more than merely sharing an academic space and it is, in some sense, evidence of the evolution of psychological ideas from the debates, sometimes sterile, on the study of the content of consciousness to the pragmatic study of behavior and its functional relation with the environment.
I am hoping that this monographic issue, aside from celebrating one of the most significant events in the development of scientific psychology in Mexico, will also make evident the importance of historical research and will inspire new generations of behavior analysts to explore further the historical roots of our discipline.

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